হাতির মাহুতের বেতন নেই ১৩ মাস

ফয়সাল আহমেদ, শ্রীপুর (গাজীপুর)
 | প্রকাশিত : ১৪ জানুয়ারি ২০১৮, ১৭:০১

বিশালাকার প্রাণি হাতিকে পোষ মানাতে গিয়ে জীবনে বহুবার মৃত্যুর মুখে পড়েছেন মাহুত আবু তাহের। তবুও ছাড়তে পারেননি হাতির প্রতি ভালবাসা। শরীরে হাতির আক্রমণে বুকের পাঁজর ভাঙার পুরানো ব্যথার সাক্ষী নিয়ে আজও চড়ে বেড়ান হাতি কুসুম মালার পিঠে। তাকে  নিয়ে বঙ্গবন্ধু সাফারি পার্কে আগত দর্শনার্থীদের আনন্দের খোরাক জোগাড় করলেও দীর্ঘ ১৩ মাস ধরে বেতন ভাতা না পাওয়ায় পরিবারসহ দুর্বিসহ জীবন কাটাতে হচ্ছে তাকে।

গাজীপুরের বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিব সাফারি পার্কের প্রতিষ্ঠালগ্নে ২০১৩ সালে ছয়টি হাতি আনা হয়। আর এই ছয়টি হাতির জন্য ছয়জন মাহুত (পরিচালনাকারী) আসলেও দুইজনের বেতন ভাতা সাফারি পার্ক প্রকল্পে অন্তর্ভুক্ত করা হলেও চারজনকে ‘আউটসোর্সিং’ হিসেবে নেয়া হয়। পরে কিছুদিন সামান্য বেতন ভাতা দেয়া হলেও গত ২০১৬ সালের ডিসেম্বর মাস থেকে তা বন্ধ হয়ে যায়। গত ১৩ মাস ধরে আয়ের পথ বন্ধ হয়ে যাওয়ায় মাহুত আবু তাহের ছাড়াও মাহুত সাধন, পুনসেন, বিনোদের পরিবার চরম দুর্বিসহ অবস্থায় পড়েছেন।

হাতির মাহুত সাধন চাকমা জানান, পাহাড়ি এলাকায় তাদের বাড়ি হওয়ায় ছোটকাল থেকেই নানাভাবে যুদ্ধ করে তাদের টিকে থাকতে হয়। অনেক সময় পূর্ব পুরুষের মাহুতের পেশা ধরে রাখতেই তারা এ পেশায় নামেন। হাতির বয়স যখন তিন বছর হয় তখন তাকে প্রশিক্ষকের সাহায্যে তিন মাসের প্রশিক্ষণ দেয়া হয়। যার পুরোটায় তত্ত্বাবধান করেন মাহুতরা। এমনিভাবে বিশেষ প্রশিক্ষণের সাহায্যে তাকে গড়ে তোলা হয়। এ সময় হাতিটি মাহুতের অধিনস্থ হয়ে যায়। তবে হাতিটি নির্দ্দিষ্ট মাহুত ছাড়া অন্যের হুকুম পালন করতে রাজি নয়। তবে নিজেরা বিশালাকার প্রাণি হাতিকে বশ মানাতে পারলেও বেতন ভাতার অভাবে এ পেশা ছেড়ে দেয়ার কথা আজ ভাবতে হচ্ছে।

মাহুত পুনসেন বলেন, ‘দীর্ঘদিন যাবৎ আয়ের পথ বন্ধ হওয়ার পরও শ্রম থেমে থাকেনি। প্রতিদিন হাতির পরিচর্যাসহ যাবতীয় কাজ করতে হয়। বেতন-ভাতার অভাবে এখন পুরো পরিবার নিয়ে পথে বসার উপক্রম হয়েছে।‘

এ বিষয়ে বঙ্গবন্ধু শেখ মুজিব সাফারি পার্কের ভারপ্রাপ্ত কর্মকর্তা মোতালেব হোসেন ঢাকাটাইমসকে বলেন, ‘প্রকল্প সংশ্লিষ্ট জটিলতায় চার মাহুতের বেতন ভাতা বন্ধ রয়েছে। বর্তমানে এ প্রকল্প রাজস্ব খাতে যাওয়ার প্রক্রিয়াধীন রয়েছে। প্রকল্পটি রাজস্ব খাতে চলে গেলেই তারা বেতন ভাতা পাবে।’

(ঢাকাটাইমস/১৪জানুয়ারি/প্রতিনিধি/এলএ)

সংবাদটি শেয়ার করুন

বাংলাদেশ বিভাগের সর্বাধিক পঠিত

বিশেষ প্রতিবেদন বিজ্ঞান ও তথ্যপ্রযুক্তি বিনোদন খেলাধুলা
  • সর্বশেষ
  • সর্বাধিক পঠিত