কোপা আমেরিকার মান বুঝতে ইউরোপের দলগুলোকে খেলার আমন্ত্রণ স্ক্যালোনির

ক্রীড়া ডেস্ক, ঢাকা টাইমস
 | প্রকাশিত : ০৯ জুলাই ২০২৪, ১৫:৩০

চলতি বছর একই সময়ে অনুষ্ঠিত হচ্ছে দুটি মহাদেশীয় ফুটবল টুর্নামেন্ট - ইউরো ও কোপা আমেরিকা। আর তাই ফুটবলপ্রেমীরা মেতে আছেন এই দুই টুর্নামেন্ট নিয়ে। তবে এই টুর্নামেন্ট নিয়ে কথার লড়াইও চলছে বেশ। কেউ ইউরোর পক্ষ নিচ্ছেন, কেউ আবার কোপা আমেরিকার। তবে আর্জেন্টিনার কোচ লিওনেল স্ক্যালোনি এভাবে ভাবতে চান না। তিনি বরং দলগুলোর সামনে রাখলেন অভিনব প্রস্তাব।

ইউরো শুরু হওয়ার আগে ফ্রান্সের অধিনায়ক কিলিয়ান এমবাপ্পে দাবি করেছিলেন, বিশ্বকাপ জেতার চেয়েও ইউরো জেতা কঠিন। এমবাপ্পের দাবির প্রেক্ষিতে আর্জেন্টাইন মহাতারকা লিওনেল মেসি বলেছিলেন, একাধিকবার করে বিশ্বকাপ জেতা লাতিন দলগুলো না খেলায় ইউরোকেই সবচেয়ে কঠিন বলাটা ঠিক যুক্তিযুক্ত হচ্ছে না। তবে এমবাপ্পে বা মেসির চেয়ে বিষয়টা ভিন্নভাবে দেখছেন আর্জেন্টিনার কোচ লিওনেল স্ক্যালোনি।

কানাডার বিপক্ষে সেমিফাইনালের ম্যাচের আগে সংবাদ সম্মেলনে স্ক্যালোনি সব মহাদেশের সেরা দলগুলোকে মোকাবেলা করেই আর্জেন্টিনার বিশ্বকাপ জেতার বিষয়টি মনে করিয়ে দেন।

স্ক্যালোনি বলেন, 'আমার মনে হয় না, এক প্রতিযোগিতা থেকে আরেক প্রতিযোগিতা বেশি কঠিন। ইউরোর সেমিফাইনালে উঠেছে, এমন কয়েকটা দলের সঙ্গে আমরা বিশ্বকাপে মোকাবিলা করেছি এবং আমাদের পক্ষে সেটি ভালো ছিল। তার মানে এই না যে, ইউরোপিয়ান চ্যাম্পিয়নশিপ খেলতে গেলেই জিতে যাব।'

অনেকের মতেই ইউরোর তুলনায় মান ও প্রতিযোগিতায় কোপা আমেরিকা পিছিয়ে। একই ধরণের কথা অতীতে এমবাপ্পেও বলেছিলেন। স্ক্যালোনি তাই প্রতিযোগিতার মাত্রাটা বুঝতে ইউরোপীয় দেশগুলোকে কোপায় খেলতে দেখার ইচ্ছার কথা জানান।

তিনি বলেন, 'হ্যাঁ (আমরা হয়তো জিততে পারতাম)। আমার মতে, (দুই টুর্নামেন্টের) মান খুবই কাছাকাছি। কোপা আমেরিকায় খেলাটা কেমন তা দেখানোর জন্য ইউরোপিয়ান দলগুলোকে কোপায় আমন্ত্রণ জানানো হলে খুশি হতাম এবং উল্টোটাও (কোপার দলগুলোকে ইউরোতে আমন্ত্রণ)।'

তিনি যোগ করেন, 'কিন্তু সেটা তো বিশ্বকাপ হয়ে যাবে, তাই না? তো দিন শেষে চ্যালেঞ্জটা একই। আমার মনে হয় না, সত‍্যিই খুব বেশি পার্থক্য আছে। তবে এগুলো স্রেফ মতামতই।'

চলতি কোপায় দক্ষিণ আমেরিকার বাইরেও কনকাকাফ অঞ্চলের ৬টি দল আমন্ত্রণমূলক অতিথি হিসেবে খেলছে। এদের মধ্যে কানাডা সেমিফাইনালে এবং পানামা কোয়ার্টার ফাইনাল পর্যন্ত উঠেছে। আর বাকিরা থেমেছে গ্রুপ পর্বে। কিন্তু দর্শক সমর্থক থেকে শুরু করে বিশ্লেষকদের অনেকের মতেই কনকাকাফের দলগুলো এই টুর্নামেন্টে খেলার যোগ্যতা রাখে না।

তবে স্ক্যালোনি দাঁড়ালেন কনকাকাফ দেশগুলোর পাশে। তার ভাষ্য, 'কনকাকাফের দলগুলোর বিপক্ষে তেমন বাড়তি সুবিধা থাকে না অথবা পার্থক্যও বেশি নয়। আমি অন্তত পার্থক্য দেখি না। একটি গোলের জন্য মেক্সিকো সামনে (কোয়ার্টার ফাইনাল) যেতে পারেনি। তারা ভালো খেলেছে।'

তিনি আরও বলেন, 'আমার মনে হয়েছে, কনকাকাফের দলগুলোও উঁচু মানের এবং সাউথ আমেরিকার দলগুলো থেকে পিছিয়ে নেই। আমি বিশ্বাস করি, লড়াইটা প্রায় সমানে সমান এবং কোস্টা রিকার ক্ষেত্রেও একই। আমরা তাদের বিপক্ষে প্রীতি ম্যাচ খেলেছি এবং সেটি কঠিন ছিল।'

ফাইনালে ওঠার লড়াইয়ে আগামীকাল মাঠে নামবে বাংলাদেশ। বাংলাদেশ সময় ভোর ৬টায় নিউ জার্সির মেট লাইফ স্টেডিয়ামে খেলা অনুষ্ঠিত হবে।

(ঢাকাটাইমস/০৯ জুলাই/এনবিডব্লিউ)

সংবাদটি শেয়ার করুন

খেলাধুলা বিভাগের সর্বাধিক পঠিত

বিশেষ প্রতিবেদন বিজ্ঞান ও তথ্যপ্রযুক্তি বিনোদন খেলাধুলা
  • সর্বশেষ
  • সর্বাধিক পঠিত

খেলাধুলা এর সর্বশেষ

এই বিভাগের সব খবর

শিরোনাম :